夏の星空の楽しみ:今年は?来年は?

夏の宵 暗いところでちょっと空を見上げてください。

都市部では結構空は明るく、街灯などもあってきれいな星空を見ることは出来ないでしょう。

それでも、晴れていれば、ベッドに入る11時前後には、テラス(ものほし場?)に出て星を見ると10個以上の星は見えます。

手元に星座表があれば、それを見ながら思いを巡らせると、何か「リッチ」な感じにもなります。

見ていて楽しいのは ①お月さんの満ち欠けの様子 ②見えている惑星を確認すること ③明るい星の名前や星座を思い浮かべて、星座が見えないかなと眺めていること・・・ というような程度ですが、星座盤にあるような多くの星は見えないので、見える星数個から星座がイメージできたらいいというところでしょう。(実際にはほとんど星が見えないので、星座の形はわからないのは仕方ありません)

時間が許せば、星座盤と国立天文台の「今日の星空」のHPを見て、その時間の星の様子を頭にインプットするようにして空を眺めると結構面白いものです。

ここでは、わたし流の都会の夜空を楽しむ方法を案内しようと思います。

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星座盤をながめて見よう

8月末の星空

これは何か変? と思わないでください。これが北の空を見る時の星座盤です。私は、星座盤をこのように上にかざして空を見ます。

まず、北の空の北極星の方向(北極星は2等星ですが、見えない日のほうが多いです)を向いて、天頂(真上)を向いたイメージで星座盤を頭の上にかざして見るようにしています。

こうすると、私の場合は、実際の星空と星座盤が頭の中で合致します。このように、自分なりの方法を見つけてください。

私の家のテラス(ものほし?)からは、早い時間であれば、おおぐま座の北斗七星が確認できます。

柄杓の付け根の星(4等星)は見えませんが、その形は充分イメージできます。

そして、その柄杓の柄の延長が「春の大曲線」と言われる見つけやすい星々ですが、夏の季節でも、まだまだ春の星は見えています。

この北斗七星の柄の部分から伸ばした線上にあるアークツルスとスピカの2つの1等星は見つけられるでしょう。

まずこれが「見て楽しむポイントの1つ」です。

次に、天頂から東寄りに目を移すと、明るい3つの星を結ぶ3角形が見えてくると思います。

これが「たなばた」伝説に関係する星(ベガ:織姫・アルタイル:彦星)を含めた「夏の大三角」ですね。

もちろん星座盤にある「天の川」はまったく見えませんので、この3角形「夏の大三角」を見つけたら、2つ目のミッション完了です。

こちらに私の書いた星座盤の記事があります。この星座盤は100円ショップの「ダイソー」で購入したものですが、スグレモノで愛用しています。近くにお店があれば、探してみてくださいね。

惑星が楽しい

2019年8/1の星空

これは、国立天文台のHPの「今日の星空」で、2019年8/1の20時の大阪の天頂の空です。(この国立天文台HPのおすすめについては、こちらに私の記事があります)

H30年には火星が大接近しましたが、2年毎に近づくので、2020年の秋にも、大接近ほどではありませんが、「ほぼ大接近」程度に楽しませてくれます。-2.4等級と、木星と同じくらい明るく輝いてくれることになっています。

そして、星空の楽しみは「惑星をみること」です。

しかし残念ながら、2020年の夏前までは、夜半に惑星が見えませんので、それまでは、少しさみしい空が続きます。

2020年の6月末ころから、ようやく土星と木星が姿を表していますが、夏になると、見える高さまで登ってきています。

この時の木星はかなり明るい-2.7等星で、土星は0.3等星とやや落ちるのですが、いずれも周りの星より明るいので、はっきり肉眼で見えます。22時をすぎるとお月さん沈みますので、それからの星は見やすいでしょう。

 

このように、惑星が見えると、楽しいものです。

これらは、他の恒星よりも明るいので、肉眼でも、飛び抜けて明るく見えますので、探しやすいでしょう。

夏の星空で見える明るい星では、アークトゥルス(うしかい座)ー0.04等級、ベガ(こと座)0.03等級 などが明るい星で、(このときこれらは土星よりも明るく見えるのですが)全天で一番明るいシリウス(冬の星座おおいぬ座で、夏は地平線付近にあって見えません)が-1.5等級ですので、金星、木星、土星などの惑星は格段に明るいので、見ていて楽しいでしょう。

土星も(H29年でしたか)-0.5等級になるときがありました。この時、(安価な150倍程度の望遠鏡ですが)「土星の輪」が見えたのですが、このときは自分で見ることができたことで、非常に感動しましたのですが、木星の縞も150倍程度で見えます。天体望遠鏡があれば、もっと楽しめます。
初心者用の天体望遠鏡:楽天で探す

私は、ビクセンの POLTAⅡA80Mというオールインワンの機種を約5万円で購入して、結構楽しんでいます。

ペルセウス座流星群の話

ペルセウス座流星群は

例年8/9-8/13ごろに流星が極大になるようですね。これは、2019年の流星が極大になると予想される日の夜10時の星空です。

流星は※部分を中心に流れるのでペルセウス座流星群というようですが、2020年の場合でも、お月さんが顔を出さない時間と放射点も上がる草木も眠る時間まで待って空を見上げても、多分、流星の等級は4等星以下ですので、肉眼ではほとんど見えません。

2018年には比較的好条件と言われていたので、長時間頑張って空を眺めていたのですが、それでも、肉眼で2つの流れ星が見えただけでしたし、2019年は天候に恵まれませんでした。

多分街明かりのない山奥などの場所に行かない限り、2020年も(ニュースでは騒がれるものの)肉眼で見ることはできないでしょう。

2018年の場合でも、高感度カメラなどでは、何百の流星があったらしいですが、ほとんどの極大硬度が4等星以下の小さな流星だったようで、都会では、よく見えませんので、今年も、ニュースで騒ぐでしょうが、期待はできないとおもっておいて、もしも流れ星が見えたら、願い事を言えるように考えておくのが夢があっていいと思います。

2018年に肉眼で見えた流れ星も、目の中心で捉えるまでに消えてしまいますので、2つの流れ星を見ても、「願いをかける」ヒマもありませんでした。しかし、久しぶりに「流れ星」をみました。

偶然で見ることもここ数十年ありませんでした。2019年には、ほんとに偶然に流れ星に出会ったのですが、偶然すぎて、願いも頭に浮かびませんでした。

2020年の天体ショウは?

2020年も大した「天文ショウ」はなさそうです。

2020年の10月頃に「火星」の接近する年に当たり、-2.4等級程度になる「ほぼ大接近」が楽しめる程度でしょうか?

双眼鏡や望遠鏡があればかなり楽しくなります

都会では、肉眼では3等星ぐらいの星までしか見えません。私の住む大阪府の北部では、ほとんどは2等星までしか見えません。

しかし、10倍程度の双眼鏡があればかなり見える星は増えて、双眼鏡で月のクレーターが見えますし、北斗七星の柄杓の後ろから2番めの星に近接する6等星も見えます。

この星は、昔、目の検査に使われたそうですが、双眼鏡で見ると、また、違った満足感がでますので、ぜひトライください。

また、150倍程度の小さい天体望遠鏡があれば、金星の満ち欠けや、木星の縞模様、土星の輪、そして、木星、土星を回る衛星が見えます。

もちろん、星を見ていると、すぐに、いい望遠鏡が欲しくなります。

しかし、少しはっきりと望遠鏡などで天体を見ようとすると次々とお金がかかりますので、手はでないのですが、夢を同時に買うこともできますので、私の持っている5万円程度でも結構楽しめますので、ぜひ購入できる範囲で検討してください。

WEBに載っている写真のように見るのは無理ですが、結構「天体」を楽しめます。

また、私は双眼鏡はいくつか買いました。

常用は、8-24倍ズームのものです。24倍では手持ちでは星が動いてぶれてしまいますし、また、見え方も甘くなりますので、8倍で充分です。

8倍でも、月のクレーターもはっきり見えますので、しっかりしたメーカーのものを実際に手にとってから買うことをおすすめします。

同じ倍率でも、全然見え方が違いますから・・・。

星が見える角度

仰角が30度程度ではっきり見えると書きました。

上に示した国立天文台HPの星座図で、星の位置が30度程度になっているものでは、とても低い位置に見えるように思う方もおられると思いますが、実際に星を眺めて見ると、天頂までが90度ですので、その1/3であることを自分で確認すれば、イメージしていたよりも高い位置にあります。

それが15度になると、街灯もあるので、かなり見にくい状態になります。上の星座図で30度より上は見ることが可能だと思っていいでしょう。

太陽に最も近い惑星の「水星」ですが、太陽に近いために日の出日没頃しか見えませんし、最大仰角も17度程度です。

見える時期も限られていて、私も1度しかはっきり見たことがありません。

これらも、「今日の星空」で確認して楽しめますので、一度、国立天文台のHPを御覧くださいね。

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以上、数字などは、国立天文台のHP、理科年表、藤井旭の天文年鑑、wikipediaなどを参考にしています。また、この文章もその年の話題を加えて追加変更しています。


文章見直し:H30.8一部文章を加筆修正  H31.3見直し R1.11題名変更+2020年の話題 H2.4確認


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スーパームーン 太陽と月はどちらが大きく見えますか?