へそ公園のテラドーム

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日本へそ公園

兵庫県西脇市は、「ここは日本の中心、すなわち「へそ」だ」というPRをしています。

兵庫県西脇市 へそ公園

この地図に書いてある、日本の南北、東西の最南端の経緯度を足して2で割ると、北緯35度、東経135度になり、まさしく中心、つまり「へそ」に西脇市があるということです。

そこに「日本へそ公園」が整備されています。

この「へそ」の位置は、三角測量とGPSによる測量に差があって、437.6m離れたところに2つの「へそ」があるのですが、GPSによる「へそ」のほうはへそ公園内にあります。

いずれの「へそ」も、もちろん西脇市の中にあるので、「日本のへそは西脇市にある」というのは変わりませんね。

「へそ」そのものの位置には行きませんでしたが、「日本の中心に立った」というのは、何か微妙に感じるものがあります。

こちらで紹介したライダーさんをふと思い出しました。このライダーさんは日本最果て東西南北のステッカーを貼られていたのですが、ぜひ、「へそ」を訪れてとどめを刺してほしいと思いました。

西脇市の観光協会に行けば、「日本のへそ到達証明書:100円」を発行してもらえるようです。バイクに貼るようなシールはあるかどうかを確認しませんでしたが・・・。

「へそ公園」には、JR加古川線「日本へそ公園駅」を降りてすぐのところに、西脇市出身の横尾忠則さんの作品を集めた「岡之山美術館」があります。

しかし、ここでは、誰もが楽しめると思う「テラ・ドーム」を紹介します。

にしわき経緯度地球科学館(テラ・ドーム)

テラドーム遠くからはかっこいい!

駐車場から公園のほうに歩いていくと、宇宙人が書いた絵を想像させる建物が現れます。

これが「プラネタリウム」や81cm反射望遠鏡のある「テラドーム」です。

テラドームのアプローチ テラドームの入口

開館が1992年というので、写真のように、年月を感じる”きれい”とは言いにくい外観になってしまっています。

入口は、どこかの「公営売店の入口」という感じで、ここにソフトクリームの看板(サイン)があれば、喫茶店と見間違いそうになる外観です。(すみません)

・・・が、それはともかく、ここは、入場料大人510円の価値はあります。

受付の女性や職員の愛想が良い

まず気づくのが、受付の女性や館内で会う係の方はともかく愛想が良いので気分がいいことです。

空いているから愛想が良いというのではない感じで、公営にしては、顧客応対は特上の「合格」です。

私は家族3人で行ったのですが、連休明けの平日でした。受付で入場料を払うと、早速、貸切状態で「プラネタリウム」に案内されて、30分ほどの投影を楽しむことができます。

プラネタリウムの映像といえば、機器がチャチでいまいちでしたが、投影された番組の内容は良かったですので、ちょっと、設備の更新を考えてほしい感じがしました。しかし予算もあって難しいのかもしれませんね。

巨大望遠鏡で昼間の星が見える・・・

プログラム終わるのを待っていたかのように学芸員の方が迎えにこられて、3階の望遠鏡ルームで素晴らしい体験をさせていただきました。

昼間に見える星と金星、太陽のプロミネンスを観察させていただいたのですが、望遠鏡を覗けたのと、昼間に星を見れたことにも感動しました。

開放されている望遠鏡としては、日本で18番目の大きさということで、1番は(今のところ)こちらで紹介している 兵庫県立大学 西はりま天文台にある、口径2mの「なゆた望遠鏡」ということでした。(もちろん、ここもいいところで、おすすめです)

子どもたちの学習のためもあって、夜も開放しているそうですが、これも、すばらしいことだと思います。

公園のトイレの床の絵トイレの床

これは、公園の男子トイレの床です。ちょっとした演出ですが、夢がありますね。女性トイレは入れませんが、ちらっと見ると、星座のような模様が見えました。

余談ですが、今回の家族旅行は、星降る夜景が見たい・・・と、丹後の山中のコテージに宿泊したのですが、あいにく雲が多くて、期待するほどの星は見えませんでしたが、テラドームに来て、昼間に星が見れる幸運に恵まれました。

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