宝石のとんでも科学(1/3) 

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今では、宝石類は、採掘した原石からカット・研磨だけで高品質の宝石になるものは稀で、ほとんどのものは何らかのそれ以外の加工がされているというのは通説です。

宝石は『タカラノイシ』というように、自然に産出するもので、珍しく美しく大きなものが好まれるのは言うまでもありません。しかし、そう簡単にそれが手に入らないために高価で希少価値が生じると言えます。

私は宝石に全く関係ない金属や熱処理関係の仕事をしていたのですが、仕事の先輩に宝石鑑定士の方がいて、仕事をしながらいろいろな話を教えて頂いたこともあって、宝石について調べたことがあります。それについて私の考え方を含めて紹介したいと思います。

はじめにお断りしておきますが、ここに書いた内容は「耳学問」です。私自身、いろいろな金属熱処理実験などはやってきましたが、石や鉱物については、耐熱材や炉構造に関すること以外はやっていませんので、実際ここに書いたことをやってみて、どうなるのかということは、私にはわかりません。

WEBにもいろいろな記事があります。WEBなどの書いてある内容には、私の知識範囲でも「おかしいなぁ」という記述もあるのですが、しかしこれも、やってみたことがないので、疑問を呈する程度以上に言及することも出来ません。このため、この記事の内容も、一般知識程度の内容と受け取ってください。

石から宝石が

これは河原の石ですが、これを磨くときれいな石になりますが、宝石にはなりませんね。

非常に希少だから「宝石」

1カラット(=0.2g)のダイヤモンドは、3トンもの母岩を処理して得られるといいます。

そして、その中の2割程度しか宝石用にはならず、さらにその等級分けをしていくと、ダイアモンドではあっても、ほとんどは数百円の価値しかないものになってしまいます。

言い方を変えれば、大量の工業用ダイヤモンドの中に、数万数百万円のダイアモンドものが見つかるという感じで、それが宝石としての研磨などの加工過程が加わって「宝石」になります。

そして希少だから高額

元来、いいものは当然「高額」なのですが、安い宝石を何らかの加工をして高価に見えるようにして、「高く売りつける」ことができれば、それも商売です。

大量に販売して全体価値が下がらないなら、それは良い仕組みです。

このために、乱売しないように、そして、良いものはさらに高い価格となるように、価値を上げる操作(加工)をすることが世界的で常套的に行われているようです。

もちろん、これが公になってでてくることはまずないでしょう。社会的な問題とならないような仕組みができているということも聞いたことがあります。

加工する側も、そしてそれを購入した側も、価格(価値)が保たれているのなら、Win-Winの関係で、これはこれでいいのでしょう。そういう価格的な保護もあって、宝石の価値が保持されているということなのでしょう。

大きなお金が動きますので、当然、加工(改良)を企業ぐるみで行って、オリジナル商品として販売しているケースもあります。もちろん、それが1つの商売として成り立っていますので、これも悪いとは言えないでしょう。

作る人がいて、それを買う人がいて、納得して取引されておれば、悪いことではないと思います。

知り合いの鑑定士の方は、「非常にまがい物が多く、価格と価値の基準が、あってないようなものなので、価格に相応しないものを見つけた時の対応が難しい」と言われていたのが何かわかるような気がします。

彼らには、すでに出ている鑑定書やその内容にケチを付けるのは業者間タブーで、それは「お互いを尊厳しているため」・・・だとも言っておられますので、これも、持ちつ持たれつという事だとも言えることなのかもしれません。

年々、宝石の加工技術も向上し、巧妙?になっていくので、それを見極める技術も向上せざるを得ません。現状では、その加工の真偽を見極めるには、高額な分析機器が必要になるほどに、年々加工の仕方も高度になっていっているようです。

自然に産出する宝石で極上品が出るのは非常にまれなことです。だから、既成品に追加工をして、その品位が上がれば高価になって高く売れますので、見つかリにくい超精密加工をするのも「技術」だという世界(業界)だと言えます。

金属は「錬金術」、宝石は?

金属には「錬金術」という分野があり、いろいろな天才が古くからそれに取り組んできた歴史があります。宝石にもきっとその闇の歴史があるに違いありませんが、多分、それが明らかにされることはないでしょう。

物理・化学の天才たちを虜にした錬金術は結実しませんでしたが、宝石の改質加工は成功していると言ってもいいのでしょう。

そして現代は、人工宝石、模造宝石、処理宝石などとは言わないで、それをかっこいい呼び方にした天然の宝石以外の宝石が、さも正当なものであるかのように販売されています。しかし、それを咎められることもないというのも、ある意味で平和な時代なのかもしれません。

それが仮に5万円の価値のものでも、50万円で鑑定書付きで購入すれば、50万円の価値に変わるという世界はチョット不思議に感じるのですが、WIN-WINであるので、それで問題ないという世界ですが、もしもその50万円の宝石を鑑定書を見せずに他で再鑑定すれば、その価値が変わることは十分考えられます。

しかし、それをしない・させないことでお互いの幸せ(食い扶持)を共有している仕組みになっているのも、何とも平和なことです。

ちょっとムラっ気のある、錬金術の素質のある人や企業なら、高度な改質加工はやってみたくなるでしょう。

本当に高額の宝石はシンジケートが把握しており、リストアップされていて、価値を維持されているといいます。

つまり、正真正銘の高級品は限られていますので、本当に正真正銘のものを買うのは高額なのは当然です。だから、そこで、いいものを安く買おうとする人がいて、本物まがいが出回ることになるのも自然の理でしょう。

購買者のほとんどは、鑑定書があれば、購入した金額とその価値に満足しています。そして、通常では、再鑑定することはありませんし、先程言ったように、価値が低く格付けされることはないのですが、知り合いの鑑定士の方も言っていたことですが、見る人が見ればわかることも確かなようです。(絶対に彼らは口外しません)

たとえば、お金に困ったり、その購入者が死んでそれを処分するときなどは、買取価格のあまりの安さに驚く人も多いようですが、本来の価格というのは、そのような「買ったときほど高くない」のでしょう。

つまり、別の言い方をすれば、高額で購入することに満足を覚えるのが「宝石の価値」と言えるのでしょう。

言い方を変えれば、高級な原石がないとなれば、それぐらい、玄人にもわからないように加工されている物が多いということになることだけは事実のようです。

宝石加工をする側とそれを鑑別する(検査する)側がいて、お互いが技術の高め合いを繰り返して現在に至っているというのが現状でしょう。

宝石の溶融合成

ダイアモンドの状態図鎌田・西原著地球科学より引用

ダイアモンドは、炭素の同素体で、地中深くの高温高圧によって、太古の樹木などが炭化した「グラファイト」から生成したとされています。

近年は、工業用ダイアモンドなどは、この仕組みを真似て製造されています。

もちろん宝石レベルではありませんが、小さくて、色なども品位は低いですが、工業用途向けに多くの人工ダイヤモンドが製造されていることはご承知でしょう。

宝石の多くは鉱石で、それが生成された地中では、いろいろな元素が鉱石中に混合しており、その成分も異なります。

また、地中の状態によって融点などの状態が変わり、冷却の過程などによっても変わることから、宝石ができる原理はわかっていても、それを人工的に作るのは簡単ではないということはイメージできるでしょう。

珪酸アルミニュームの状態図同上にあった図を一部改造

これは、鉱物の成分、珪酸アルミニウムの状態図です。

地中の状態によって温度と圧力が変われば、いろいろな鉱物になることがわかります。更に別元素が加わると、更に複雑になります。

(この場合は、多分、ケイ素とアルミニウムの状態図で、もう1元素が加わると立体の状態図になりますし、4元素になると表現できないという、非常に特殊な状態で宝石が地中で生成されているということですね)

宝石の「ルビー」は、コランダム(酸化アルミニウム)の変種で、クロム(Cr)が1%程度混ざると高級な真っ赤な「ルビー」になり、0.1%程度では「ピンクサファイア」に、また、鉄やチタンが混ざると、青色の「サファイヤ」になるといいます。

それらの、成分、温度、圧力、冷却の過程等によって、出来上がる宝石の種類や品位が変わるということで、これらは「神のみぞ知る世界」なのですが、しかし、原理がわかれば作ってみようとするのが人間ですね。

長くなるので、次のページで紹介します。次のページは、鉱石の融点の話からです。


(来歴)R1.7 文章見直し

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