宝石の科学(1/3)宝石の価値 

宝石や熱処理による改質などについて紹介しています。

宝石類は、原石を採掘して、それをカット・研磨するだけで高品質の宝石になるというものではなく、今日では、ほとんどの宝石は何らかの加工が加えられているといっていいようです。

宝石は『タカラノイシ』と書くように、自然に産出する石(鉱物)ですが、珍しく・美しく・大きなものが好まれるのは言うまでもありません。しかし、その三拍子が揃ったものは簡単に見つからないので、高価になり、希少価値が生じると言えます。

 

私は宝石に全く関係ない金属の熱処理関係の仕事をしているのですが、仕事の先輩に宝石鑑定士の方がいて、仕事をしながらいろいろな宝石の話を教えて頂いたことや、調べたりしたことを含めて紹介したいと思います。

はじめにお断りしておきますが、ここに書いた内容は「耳学問」です。私自身、いろいろな金属熱処理実験などはやってきましたが、石や鉱物については、耐熱材や炉構造に関する勉強以外はやっていませんので、実際ここに書いたことをやってみて、どうなるのかということは、私にはわかりません。

WEBにもいろいろな宝石加工の記事があります。ただ、WEBなどの書いてある内容には、「おかしいなぁ」という記述もあります。 しかしこれも、自分で実験して確認したことがないので、それに言及することも出来ません。このため、この記事の内容も、同等のレベルの「単なる雑学」と受け取ってください。

石から宝石が

これは河原の石ですが、これを磨くときれいな石になりますが、宝石にはなりませんね。

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非常に希少だから「宝石」

多くの石の中から希少な部分を選別していくのですが、1カラット(=0.2g)のダイヤモンドは、平均で3トンもの母岩を処理して得られるといいます。

そして、さらに、その中の2割程度しか宝石用にはならず、さらにその等級分けをしていくと、ダイアモンドではあっても、ほとんどは研磨剤や工業用途向けになってしまって、価値しかないものになってしまいます。

単純計算ですが、1カラット0.2gのダイヤモンドは15,000,000g(15トン)の石の中から掘り出されているのですが、それも、質の高いダイヤモンド鉱山でなければ、高価でないとその手間に値しないので、高価なのは当然です。

言い方を変えれば、大量の工業用ダイヤモンドの中に、数万数百万円のダイアモンドものが見つかるという感じで、さらにそれが宝石としての研磨などの加工過程を経て「宝石」になります。

そして希少だから高額

元来、いいものは当然「高額」なのですが、安い宝石を何らかの加工をして高価に見えるようにして、「高く売りつける」ことができれば、グレーなところはあるものの、それも商売です。

さらに、そのように手を加えたものを大量に販売していても、全体価値が下がらない「良い仕組み」が保たれていると言えるので、金銀などの地金相場とは違う仕組みで価値が支えられているといえます。

このために、乱売しないように、そして、良いものはさらに高い価格となるように、価値を上げる操作(加工)をすることなどが世界的で常套的に行われているようです。

宝石を加工して価値を高めることは、個々の宝石の価値を上げるためですので、加工することについては問題はないことです。 しかし、加工によるリスクもあるので、上手くいけば利益になりますが、下手をすると価値が下がる場合もあります。

このような加工がどこでどのようにされているのかは、表に出てくることがないのは当然のことです。

加工して販売しても、購入した側が納得すればWin-Winの関係なので、「価格と見かけの価値の関係」が保たれていれば加工して価値を高めることは問題になることはありません。

そういう価格的な保護(価格の仕組み)もあって、宝石の価値が保持されているということなのでしょう。

高価な宝石の加工には、大きなお金が動きますので、当然、加工(改良)を企業ぐるみで行って、オリジナル商品として販売しているケースもあります。もちろん、それが1つの商売として成り立っていますので、これも悪いとは言えないでしょう。

作る人がいて、それを買う人がいて、納得して取引されておれば、悪いことではないということになります。

 

知り合いの鑑定士の方は、「非常にまがい物が多く、価格と価値の基準が、あってないようなものなので、価格に相応しないものを見つけた(鑑定した)時の対応が難しい」と言われていたのが、何かわかるような気がします。

彼ら鑑定士の間では、すでに出ている鑑定書やその内容にケチを付けるのは業者間のタブーで、それは「お互いを尊厳しているため」・・・だとも言っておられますので、これも、持ちつ持たれつという事だとも言えることなのかもしれません。

 

年々、宝石の加工技術も向上し、巧妙?になっていくので、それを見極める技術も向上せざるを得ません。

現状では、その加工の真偽を見極めるには、高額な理化学分析機器が必要になるほどに、年々加工の仕方も高度になっていっているようです。

自然に産出する宝石で極上品が出るのは非常にまれなことです。だから、既成品に追加工をして、その品位が上がれば高価になって高く売れますので、見つかリにくい超精密加工をするのも「技術」だという世界(業界)だと言えます。

 

金属は「錬金術」、宝石は?

金属には「錬金術」という言葉もあるように、いろいろな天才たちも古くからそれに取り組んできた歴史があります。

宝石にもきっとそれと同様の品質改良の歴史があるに違いありませんが、多分、それが明らかにされることはないでしょう。

物理・化学の天才たちを虜にした錬金術は結実しませんでしたが、宝石の改質加工は成功していると言ってもいいのでしょう。

 

純粋の単石を削り出したもの以外の宝石は、「人工宝石」「模造宝石」「処理宝石」などがありますが、通常はそのような呼び名がついた状態で販売されることはありません。

食品の産地偽装なども、問題になってこそ新たな表示義務が加わるのですが、宝石の世界は(ごく希少なものは別にして)素性や過程が示されることはありません。せいぜい売り手側では鑑定結果による表示と価格を提示して、買い手側はその価値を受け入れるかどうかで売買が行われるだけです。

しかし、それを咎められることもないし、またそれを咎めない・・・というのも、ある意味で平和な時代なのかもしれません。

それが仮に5万円の価値のものでも、50万円で鑑定書付きで購入すれば、50万円の価値に変わるという世界はチョット不思議に感じるのですが、購入者と販売者がWIN-WINであるので、それで全く問題ないという世界です。

もしも、その50万円の宝石の鑑定書を見せずに他で再鑑定すれば、その価値が変わることは十分考えられます。

しかし、それをしない・させないことでお互いの幸せ(食い扶持)を共有している仕組みになっている、いい状態で「幸せを売る」市場が形成されているという状況です。

そういう背景もあって、ちょっとムラっ気のある、錬金術の素質のある人や企業なら、高度な改質加工はやってみたくなるかもしれません。

 

本当に高額の宝石はシンジケートが把握しており、リストアップされていて、価値を維持されているといいます。

つまり、正真正銘の高級品は限られていますので、本当に正真正銘のものを買うのは高額なのは当然です。

だから、そこで、いいものを安く買おうとする人がいて、加工によって体積を増したり、高価な色に着色したり・・・という加工品が出回ることになるのも自然の理でしょう。

宝石買取がクローズアップしてきました

お金に困ったり、その購入者が死んでそれを処分するときや、要らなくなった貴金属宝石類を買い取る会社をCMで見ることも増えましたが、実際の査定価格や買取価格のあまりの安さに驚く人も多いようですが、本来の価格というのは、そのような「買ったときほど高くない」ものです。

減価償却による価値低減や経年劣化もあるので、新品価格で買い取ってもらえるはずはありません。

つまり、別の言い方をすれば、高額で購入することに満足を覚えるのが「宝石の価値」と言えますし、その価値が保証されているとなると、購入によるリスクもない仕組みが宝石の流通の仕組みなのです。

さらに、高級な原石が非常に少ないために、玄人が見ても、精密分析機器を使ってもわからないように加工されている物がでてくることは当然でしょう。

宝石を特殊加工をする側とそれを鑑別する(検査する)側のお互いが、技術の高め合いを繰り返して現在に至っているといえます。

宝石の一般知識をおさらいしましょう。

宝石の溶融合成

ダイアモンドの状態図鎌田・西原著地球科学より引用

ダイアモンドは、炭素の同素体で、地中深くの高温高圧によって、太古の樹木などが炭化した「グラファイト」から生成したとされています。

近年は、工業用ダイアモンドなどは、この仕組みを真似て製造されています。

もちろん人ぞいうダイヤモンドは宝石レベルではありませんが、小さくて、色なども品位は低いですが、工業用途向けに多くの人工ダイヤモンドが製造されていることはご承知でしょう。

 

宝石の多くは鉱石で、それが生成された地中では、いろいろな元素が鉱石中に混合しており、その成分も異なります。

また、地中の状態によって融点などの状態が変わり、冷却の過程などによっても変わることから、宝石ができる原理はわかっていても、それを人工的に作るのは簡単ではないということはイメージできるでしょう。

珪酸アルミニュームの状態図同上にあった図を一部改造

これは、鉱物の成分、珪酸アルミニウムの状態図です。

地中の状態によって温度と圧力が変われば、計算アルミニュームがABCのようないろいろな鉱物になるということを示した図です。

更にこれにクロムや鉄などの別元素が加わって融合すると、更に複雑な鉱物になって、このような図では表せない状態になります。

この図は、ケイ素とアルミニウムの温度と圧力状態を示した図ですが、もう1元素が加わると3元になって、XYZ軸で表現しないといけなくなり、4元素になれば表現できなくなるのですが、自然界では、これ以上の元素が非常に特殊な状態で地中で生成されており、その一部が「宝石」価値のあるものになっているのですから、希少な宝石にはすごい価値があるのは当然でしょう。

 

たとえば、宝石の「ルビー」は、コランダム(酸化アルミニウム)の変種で、クロム(Cr)が1%程度混ざると高級な真っ赤な「ルビー」になり、0.1%程度では「ピンクサファイア」に、また、鉄やチタンが混ざると、青色の「サファイヤ」になるといいます。

それらの、成分、温度、圧力、冷却の過程等によって、出来上がる宝石の種類や品位が変わるということで、これらは「神のみぞ知る世界」なのですが、しかし、原理がわかれば作ってみようとするのが人間ですね。

長くなるので、次のページで紹介します。次のページは、鉱石の融点の話からです。