信楽のたぬきと芸術とローカル鉄道

「たぬきのやきもの=信楽焼」で有名な信楽(しがらき)は、琵琶湖の南で、忍者で有名な甲賀と伊賀の間にあります。

信楽の位置は忍者の里の近く

電車で信楽に行こうとすると、信楽高原鉄道の信楽駅が最寄り駅ですが、地図に見るように、電車で観光するにはかなり不便そうです。

ただ、伊賀甲賀の忍者の里や幻想的なトンネルで有名なMIHO MUSEUMなどがあり、自家用車で行けば丸1日楽しめるし、いいところですので、ここでは信楽駅周辺だけですが、サラッと案内します。

信楽駅周辺は何もないところですが、 ①陶芸の森 ②信楽高原鐵道に乗ること ③たぬきの焼き物を買うこと・・・・で結構充分楽しめます。

信楽は一昔前に比べて寂れてしまった感じです

信楽駅前の閑散とした風景

昭和55年頃でしたが、私の父親が「狸の置物を買いたい」というので、自家用車で来たときには、観光客も結構多かったのですが、今回はシーズンオフだったこともあってか、道を歩く人の姿もほとんどなく、お昼ごはんには、駅前に昼間の数時間だけ営業している美味しいうどん屋さんがあって助かったのですが、ともかく町全体が寂れてしまった感じがしました。

でも、それがまた観光するにはいいところです。

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陶芸の森

国道307号線から少し入ったところにある、滋賀県県営の陶芸の奨励施設です。パンフレットの案内には、「信楽駅から徒歩で20分・・・」とありましたが、信楽駅から車で5分もかかりません。

広々とした駐車場があり、園内入場も駐車場も無料です。(園芸館は有料で、催し物によって入館料は500-750円程度)

陶芸の森のHPより

オススメは「星の広場」の屋外展示です。

陶芸の森屋外展示1

陶芸の森屋外展示2

このような作品がある広場ですが、結構いい感じで芸術に浸った感じがします。 陶芸館(美術館:有料)にも入りましたが、こちらの景色のほうが記憶に残っています。

これはお勧め、ぜひ、信楽高原鐵道に乗ってみましょう

信楽駅

信楽高原鐵道は、甲賀市の貴生川と信楽を結ぶ 14.7kmの鉄道線ですが、そのローカル感はたまりませんので、2駅だけですが乗車をしました。

駅の構内には、平成3年に起きた列車事故の痛ましい様子などが展示されています。事故当時は陶芸展が開催されていて、お客さんが多かったので余計に大きな事故になったようですが、今は「のどかに時が流れている」・・・という感じです。

私は、車を駅前に駐車して(無料です)、信楽から2つ向こうの駅「勅使」まできっぷを買って乗車して(210円)、帰りは約3km弱を徒歩で信楽駅まで帰って来ました。お急ぎなら、帰りも電車利用が早いです。

信楽高原鐵道

信楽駅のたぬき 信楽高原鐵道のHPより

単線の折返しで、1両の電車です。ラッピングカーでなかったのですが、可愛い絵が描いてある、清潔感のあって内部もきれいな車両です。

勅旨駅の様子 信楽高原鉄道2

信楽駅で合計で4人が乗車しただけで、勅旨駅ではもちろん、私と家内だけしか降りませんでした。

信楽ー玉桂寺ー勅使 の乗車で、徒歩で帰るには、きちんとした線路に沿った道が通っていないので、結構回り道をしないといけませんが、玉桂寺前まで線路沿いの道を歩き、そこから山を越えて国道307号に出て信楽駅まで帰ると適当な散歩で良かったのですが、10分程度ごとにダイヤが組まれているので、電車で信楽駅まで引き返してもいいでしょう。

電車と徒歩で、所要時間は約2時間程度を予定するといいでしょう。

歩いて帰る途中で、私はたぬきの焼き物を買ったのですが、興味ある方は、散在する窯元を巡って散策されるのもいいでしょう。(もちろん、車で行くこともOKです)

窯元散策路

たぬきの置物

なんと言っても、信楽のシンボルは「たぬき」です。花器などの「信楽焼」もいいのですが、信楽焼のたぬきは可愛くて、値段も手頃で、私は、自分へのおみやげとして購入しました。

これは、型にはめて成形して、それに絵付けをした焼き物ですが、擬人化しているタヌキは微妙に顔の表情が変わっているので、自分の気に入った可愛らしい物を選びました。

信楽に来たシルシとして永く残るお土産です。 3500円のものを購入しました。

信楽焼 たぬき 購入した信楽焼のたぬき

女の子のようなおっぱいのある、高さが30cmくらいのタヌキですが、よく見るとちゃんとたまたまチャンがついています。男の子でした。

変わり種たぬき

変わり種のたぬきもあるので、いろいろなお店をめぐるのも面白いでしょう。

家に帰ると、毎日、玄関でたぬきちゃんが微笑んでくれているのが愛らしいのですが、amazonにも売っているのにびっくりしました。

現地を訪れる観光客が少ないと、店売りでは食べていけないのでネット販売に力を入れているのかもしれませんね。(下にリンクを張っておきました)

→Amazonにもあるのにビックリ!


(来歴)H29.11月に記事作成 R3.11月記事を更新。URL変更。